“青年近卫军”利兹联的辉煌 是我们青春的痕迹

有这么一支球队,它的名字曾风靡一时,却在近十多年里在挣扎中徘徊;有这么一支球队,它的历史并不是本国联赛最悠久的,起伏的历程却颇具传奇色彩;有这么一支球队,从欧冠四强到联赛降级只用了三年时间……

提起“青年近卫军”这个名字,中国老球迷的脑海里第一时间想起的一定是利兹联。

今天,我们就来说说“白玫瑰”的故事,它的崛起,它的沉沦,放在现代足球的背景之下,都值得人们去研究和思考。而那段往事,更是风华绝代,浪漫无双。

利兹联给很多球迷都留下了一种奇怪的印象,它看起来那么熟悉,又显得十分陌生,人们对它的历史知之甚少,甚至“白玫瑰”的绰号都是中国人的说法——在英国,“白玫瑰”是约克郡的象征,利兹联则被称作“白衣军团”或者“孔雀军团”。

事实上,球迷们听说利兹联的名字,都是在世纪之交,这也并不奇怪,它不是“魔糖厂”这样的传统豪门,多数时候都是扮演群雄逐鹿的配角。

与英伦球队动辄诞建队于19世纪不同,利兹联直到1919年才诞生。20世纪60年代之前,利兹联始终徘徊于顶级联赛与次级联赛之间,直到功勋主帅唐·里维的到来——他甚至效仿“欧洲皇帝”皇家马德里,将球队的球衣改成白色。

1968/69赛季和1973/74赛季,白衣军团两次问鼎英甲冠军(英超前身),这期间还拿到了联赛杯、足总杯和社区盾杯冠军。

1975年,利兹联在欧洲战场的威望达到顶峰,球队一路杀进冠军杯决赛,只可惜倒在了王朝时期的拜仁脚下。

随着里维离任瓜帅三狮军团,利兹联的不可逆转地进入了衰退期,1982年,在闯入欧冠决赛八年之后,球队降入英乙,直到八年后名帅威尔金森掌印,才重新杀回英甲。

是的,利兹联的故事就是这么神奇,1991/92赛季,才升入顶级联赛两年的白衣军团就加冕了最后一届英甲冠军,此后球队的联赛成绩就如过山车一般:1992/93赛季,作为卫冕冠军的他们只排名联赛第17险些降级;1993/94赛季和1994/95赛季,又飙升到联赛第5;1995/96赛季和1996/97赛季,这支神经刀型球队则分别位列第13和第11…….

如此刺激的场面,俱乐部董事会也受不了,于是利兹联决定换一个活法,我们熟知的辉煌故事也就此开始。

世纪之交的中国充斥着大量盗版球衣,除了意甲北方三强和皇萨等一流豪门,利兹联与帕尔马的球衣也能“占据一定市场”。球衣颜值是人们趋之若鹜的一个原因,但如此风靡,自然与球队的成绩挂钩。这一切的起点,是1997/98赛季之前,里兹代尔成为利兹联的主席,他是利兹本地人,又是球队球迷,倾注爱与心血就是他唯一的选择。

在经历了格拉汉姆时代的承上启下之后,利兹联迎来了命运的拐点。1998/99赛季开始不久,球队助理教练大卫·奥莱利转正,他继续贯彻着前任青春化的政策,19岁的伍德盖特和兰·史密斯、20岁的麦克菲尔以及21岁的伊恩哈特都开始崭露头角。与此同时,奥莱利摒弃了格拉汉姆时代倚仗身体的高举高打英式足球,秉承着“生死看淡不服就干”的原则,白衣军团突然进入了强队模式。

上世纪90年代的英超,曼联用实际行动打脸了“依靠一群孩子你什么也赢不了”这句话,利兹联也尝到了青训球员的甜头。1998/99赛季,球队一举杀到英超第四,一支以哈塞尔巴因克为战术支点的的球队开始成型。之后的一个赛季,21岁的迈克尔·布里奇斯和22岁的丹尼·米尔斯也来到了埃兰路球场,一袭白衣的利兹联则通过激情四射的足球圈粉无数,他们一度占据榜首,并最终以英超第三收官,拿到了欧冠参赛门票。

当时的利兹联严格意义上说还是一支“草根球队”,但连年提升的战绩和欧冠资格让俱乐部高层选择了豪购模式。

2000/01赛季,里兹代尔贷款6000万英镑以提升球队竞争力,利兹联在夏季转会窗口花费1320万磅带来了维杜卡和达科特,接着又在冬窗1800万磅怒砸费迪南德。这无疑是一笔阔绰的投入,要知道1997年罗纳尔多以世界纪录身价转会国米时,价格也只是2200万磅。

当然,这种巨额投入的回报是显而易见的。2000/01赛季,利兹联在欧冠高歌猛进,他们相继遭遇皇马和巴萨,又接连击败米兰、拉齐奥和拉科鲁尼亚,一举闯进半决赛。只可惜白衣军团遇见的是同样处于巅峰的瓦伦西亚,遗憾地被淘汰出局,没能复制1975年的壮举。

即便如此,从平民崛起的利兹联还是收获了无数的赞誉,来看看那支球队所洋溢的盛世风华吧,他们拥有包括科威尔、鲍耶、哈特、阿兰·史密斯、伍德盖特以及罗比·基恩等多位才华横溢的年轻球员,“青年近卫军”之名一炮走红,被奉为一个时代的经典。

如果你一贫如洗,就不会害怕失败;但当你爬的越高,跌落时就会愈发疼痛。这样的故事在利兹联身上,体现的尤为明显。

利兹联进入欧冠四强无疑是一项伟大的成就,但我们需要明确的一点是,球队构建阵容的基础是里兹代尔的巨额贷款,这就注定了俱乐部是在走一条通过获取欧冠资格分享电视转播和赞助收益来填补资金缺口的道路。换句话说,这是一次豪赌。然而,在这个白衣军团风光无限的赛季,球队最终却只拿到英超第四,失去了进军欧冠的资格。

是止损走持续发展道路还是继续豪赌在荣誉上更进一步?里兹代尔选择了梭哈全部家底,利兹联以高额的转会费和工资吸引赛思·约翰逊和罗比·福勒相继加盟,结果赛季结束球队只拿到第五。这是一个毁灭性的局面,一方面是收入无法维持,另一方面贷款却要按时偿还。当球队以3000万英镑卖走费迪南德,危机已经彻底到来。

此后奥莱利下课,继任者战绩依然没有起色,球队不得不出售包括“非卖品”伍德盖特的大批球员,包括鲍耶、福勒、基恩、马丁和科威尔。伴随惨不忍睹的财政状况到来的,是战绩的萎靡不振,短短两个赛季,球队从一支欧冠四强球队沦落为保级队,盛世缔造者里兹代尔也被驱逐,真可谓“成也萧何,败也萧何”。

此后,利兹联走向破产,变卖主场,青年近卫军早已不再,留下的只是一片唏嘘感叹。2003/04赛季,白衣军团时隔14年后再次降级,2006/07赛季,他们不幸再度降级,队史首次降入第三级别联赛。

步子迈太大,迟早扯到蛋。利兹联就是如此典型的例子,青春风暴的崛起给了俱乐部高层崛起的盲目自信,却忽视了自身仍处于资本累积的初始阶段,并没有豪门沉淀的深厚底蕴。诚然,世纪之交的青年近卫军为足球留下了一个时代的记忆,故事的结局却是悲伤的。

在降入英甲之后,利兹联卧薪尝胆,从头开始,终于在2010年重新回到英冠,他们只能忘掉三个顶级联赛冠军的辉煌,一步一步找回自己。

2018/19赛季,利兹联位列英冠第三,获得了参加升级附加赛的机会,只可惜被德比郡击败。

本赛季,他们卷土重来,英冠因疫情停摆之时以1分优势排在榜首,考虑到领先附加赛区7分,有巨大希望重升英超。

只是,即便利兹联冲超成功,他们也不再具备能够和顶级豪门一战的实力,2002年欧冠四强的梦境更是难以触及。

但至少,这支曾经的青年近卫军,可以寻回一些青春的痕迹。每一段关于足球的故事,都是独一无二的。

有这么一支球队,它的名字曾风靡一时,却在近十多年里在挣扎中徘徊;有这么一支球队,它的历史并不是本国联赛最悠久的…

有这么一支球队,它的名字曾风靡一时,却在近十多年里在挣扎中徘徊;有这么一支球队,它的历史并不是本国联赛最悠久的…

发表回复

您的电子邮箱地址不会被公开。 必填项已用*标注